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Q&A with Violet Zaki

Voici une entrevue que la conférencière Violet Zaki m’a accordé à titre d’ambassadrice ECA (le texte est en anglais).

Violet opens up about her passion for fitness, her commitment to the industry, and her devotion to anyone who is lucky enough to cross her path.

 

1. How did fitness become a part of your life?

My teenage years, like for many of us, were challenging, frequently undermined by a variety of emotions, pressures, and self-perceptions. After growing from underdeveloped but hyperactive as a child to overweight as a teenager, I eventually reflected long and hard about my condition and its causes, including certain unhealthy aspects of my family’s lifestyle and cultural influences compounded by a vulnerable genetic predisposition in some respects. Determined to change, I lied about my age in order to join my sister’s university gym at the age of 15 and set out on a fitness adventure that continues today. Within a year of joining that gym, I was trusted on stage to teach my first group class when the instructor had an emergency and I was called on to finish the session. I eventually became a certified instructor, teaching my own classes, while gaining a degree in Applied Science at Deakin University in Melbourne, Australia and subsequently starting a duel career in human services at the Victorian Royal Guide Dogs for the Blind and Victorian School for Deaf Children in Melbourne.

 

2. What is your favorite part about teaching?

I love being fit, strong and mentally disciplined – opportunity to share it, so that others can see and feel the benefits I have experienced.

Connecting with people and being authentic in my approach to life and fitness. This allows my students to trust me and hopefully get them closer to their goals.

Some of my students have said “sometimes when I’m at work or home and I am faced with a challenge, I can hear your voice saying “finish what you started”. So, the physical element of what I do definitely translates into a person’s mind and emotions.

The key is to have fun, connect with my students, see them grow and stay innovative in my programming. I determine the tone I set for my class and I have the freedom to create and be a source of motivation. I have a lot of energy and I use my work to channel that energy into something positive while challenging other human beings to overcome psychological and physiological obstacles in class that may translate into the rest of their world.

 

3. My philosophy is:

One mind, one body, one life…. getting out of the bleachers and getting onto the court to play the game. I believe that we all want the same thing…happiness, love and good health.

 

4. Who is your biggest inspiration?

Grandmaster Tadashi Nakamura, Founder of Seido Karate and my instructor. An important part of his role is to contribute to his community through charity work. Kaicho (Grand Master – 9th Dan) Nakamura has received praise and recognition from City, State, National and International leaders for the good works of the benefit foundation he has created. The Seido Juku Foundation sponsors or provides much of the funds for special karate programs and instruction for the Visually Impaired, Deaf, Victims of Domestic Abuse, Homeless Children, and the learning and developmentally-disabled. Kaicho is an amazing athlete (at the age of 72) and role model.

 

5. What is your proudest achievement?

I am most proud of going from being a self-perceived underdog to becoming a support system for those who face similar personal struggles.

The ability to dig deep and become a successful, self-made professional female, especially when remembering the personal reinvention necessary at times along the way, is very much part of this gratification. I relate back to this and the feeling gets reinforced every time a student of mine shares the emotional, mental and physical strengthening they are undergoing as a result of my teachings, authentic engagement with them, and efforts to create a positive environment allowing them to grow while still challenging them to get out of their comfort zone.

Thank you Violet for taking the time to partake in ECA’s Q&A. You truly make us want to become a better version of ourselves.

Violet Zaki

Is an Aussie NY-based elite Fitness Professional, a graduate from The Institute for Integrative Nutrition and a Lifestyle Coach. As well as being a Certified Fitness Instructor, Violet has a black belt in Seido Karate. Violet shares her passion for fitness via high energy workout DVDs, her weekly teaching schedule, TV guest appearances, motivational speaking events and contributing journalism articles to various magazines. She is one of the most sought-after teachers at New York’s premier club, Equinox Fitness. Violet says, “Gaining confidence, self-esteem, and overcoming mental obstacles are a result of hard work. Group fitness and Life coaching has given me a platform to encourage others to strive for their very best. You don’t get what you wish for…..you’ve gotta work for it!”

Violet wields a famously passionate, sharp-witted, unapologetic approach to motivation, propelling her students and clients to live their lives up to their potential, achieve their goals, and self-empower, while not forgetting to include fun along the way.

Première de QW4RTZ

Un Boys Band hilarant

Le quatuor vocal QW4RTZ était sur la scène du Théâtre St-Denis, mercredi soir, afin de présenter leur tout nouveau spectacle. Les membres du groupe François Pothier-Bouchard, Louis-Alexandre Beauchemin, Philippe Courchesne (Phil) et François Dubé (Fa2) en ont mis plein la vue et le public en redemandait. Mis en scène par Serge Postigo, le show était brillamment orchestré et bien rodé, de manière à mettre en valeur les quatre prodigieux artistes.

Le premier numéro pour lequel ils se sont mérités une ovation fut celui de La valse à mille temps de Jacques Brel, qu’ils ont interprété en valsant et en mimant les paroles de cette dernière. Une autre performance mémorable fut celle du medley de chansons de Boys Band, sans oublier le sketch tordant Sexy Songs Kitchen dans lequel ils ont simulé une émission de cuisine, qui pourrait certainement faire partie d’un prochain Gala Juste pour Rire. Et le morceau dans lequel Élyse Marquis et Joël Legendre ont chanté «Un nouveau monde» au plus grand plaisir des spectateurs!

À quand la sortie de leur premier album? Chose certaine, on n’a pas fini d’entendre parler de ce quatuor a cappella unique et attachant! Qw4rtz sera en tournée dans les quatre coins du Québec. Consultez www.qw4rtz.ca pour connaître les dates de leurs prestations et vous procurer des billets.

Crédit photo: Dominique Bernier

Première montréalaise de Florence K

En toute intimité

L’auteure-compositrice-interprète Florence K était en pleine possession de ses moyens sur la scène du Théâtre Maisonneuve dans le cadre de sa rentrée montréalaise. Authentique et vraie, l’artiste accomplie se dévoile autant à travers sa musique qu’entre ses chansons. Lisez mon billet sur MatTv.ca pour en savoir plus. 

50 000 billets vendus pour Jérémy Demay

Un billet d’or pour Ça arrête pu d’ben aller!

Collègues, amis et journalistes ont été conviés au restaurant l’Épicier lundi midi afin de célébrer la réussite de Jérémy Demay. Ayant récemment franchi une étape importante de sa carrière, soit celle d’avoir présenté la centième représentation de son spectacle, Jérémy est aussi le premier humoriste originaire de la France à atteindre le chiffre magique des 50 000 billets vendus au Québec. Lisez mon billet sur MatTv.ca.

Le nouvel opus d’Étienne Drapeau

T’es toute ma vie: son cinquième disque en carrière

Étienne Drapeau lançait mardi soir dernier au National son cinquième album en carrière, entouré de sa famille, ses amis, ses collègues et un nombre impressionnant d’admirateurs. Pour ce disque, l’auteur-compositeur-interprète qui célèbre cette année ses 10 ans de carrière a travaillé avec Marc Dupré qui signe la direction artistique et la composition de la musique de quelques pièces. Lisez mon billet sur MatTv.ca.

Emmanuel Bilodeau se lance en humour

Emmanuel Bilodeau se lance en humour

Toute la communauté artistique s’était réunie jeudi soir au Monument National pour supporter Emmanuel Bilodeau qui présentait en grande première son très attendu One Manu Show. Comédien depuis vingt ans, Emmanuel occupe déjà une place toute spéciale dans le cœur des Québecois mais convoitait depuis un moment le rêve de se lancer en humour. Une mise en scène de sa conjointe Édith Cochrane, ce spectacle s’inspire de son vécu, sa famille, ses craintes, ses paradoxes et aussi ses couleurs politiques. Lisez mon billet sur MatTv.ca. 

David Jalbert lance « De l’amour propre »

David Jalbert lançait mardi soir De l’amour propre, son quatrième album en carrière au Cabaret le Lion d’Or. Pour ce nouvel opus, le prolifique auteur s’est entouré à la coréalisation d’Éloi Painchaud (Jorane, Okoumé). Avec l’aide de son bon ami, il a réussi à emprunter des sentiers qu’il n’avait jamais encore explorés. Lisez mon billet sur MatTv.ca.

Gala L’ADISQ 2014

Animé par l’hilarant Louis-Josée Houde, c’est le 26 octobre prochain que sera diffusée la 36e édition du Gala de l’ADISQ, à 19h30. En direct de la Place des Arts, 12 Félix seront remis, dont « Chanson de l’année ». Ce prestigieux spectacle télévisé mettra en scène une cuvée d’artistes impressionnantes dont Alex Nevsky, Vincent Vallières, Angèle Dubeau, Lisa LeBlanc, Half Moon Run, Koriass, Patrice Michaud, Brigitte Boisjoli et Misteur Valaire. auxquelles se joignent Valérie Carpentier, Sally Folk, Les Hay Babies, Klô Pelgag et Émilie Proulx-Cloutier, tous en nomination dans la catégorie Révélation de l’année. Lisez mon billet sur MatTv.ca.

Yelle au Théâtre Corona

Le public de Yelle était conquis mardi soir au Théâtre Corona. La chanteuse française entourée de ses complices DJ Grand Marnier et Franck Richard on fait lever la foule dès leur entrée sur scène. L’artiste, de son vrai nom Julie Budet, s’était initialement fait connaître au Québec avec la chanson « Je veux te voir » en 2007. Depuis, sa carrière progresse bien et elle s’attaque maintenant au marché américain avec son troisième disque: « Complètement fou ». Lisez mon billet sur MatTv.ca

Pierre Lapointe au Jardin botanique

Du talent plus grand que nature (article que j’ai écrit pour MatTv.ca)

Pierre Lapointe était au Jardin botanique pour une représentation en plein air, dimanche dernier, dans le cadre de la série Les arts s’invitent au Jardin. L’auteur-compositeur-interprète s’est présenté sur scène en toute simplicité, s’adressant à ses fans comme s’il parlait à ses amis. Lisez la suite de mon billet sur MatTv